Los pacientes con cáncer que están recibiendo quimioterapia tienen una mayor posibilidad de infectarse durante sus actividades cotidianas o en entornos de atención médica. Uno de cada 10 pacientes con cáncer que recibe quimioterapia tiene que ser hospitalizado debido a una infección.

Las infecciones se producen cuando ingresan germenes al cuerpo y se multiplican, causando enfermedades y daños a los órganos y tejidos. Las bacterias y los virus causan infecciones. Normalmente la defensa del organismo está a cargo del sistema inmune, pero debido al cáncer y el tratamiento de quimioterapia, muchas veces, este tipo de pacientes tienen menos defensas que el resto de personas, entonces, se les hace difícil combatir las infecciones.

¿Cómo puedo evitar las infecciones durante la quimioterapia?

No es necesario que se aísle del mundo ni que se introduzca en una burbuja para evitar las infecciones. Una medida económica y fácil de hacer es lavarse las manos. Muchas enfermedades se propagan por no lavarse las manos. Usted y todas las personas que le rodean, incluyendo todas las personas que viven con usted, sus médicos y enfermeras, deben lavarse las manos frecuentemente. Si no hay agua y jabón, pueden limpiarse las manos con un desinfectante para manos a base de alcohol.

Asegúrese de lavarse las manos:

  • Antes,      durante y después de cocinar alimentos.
  • Antes      de comer.
  • Después      de ir al baño.
  • Después      de cambiar pañales o ayudar a un niño a ir al baño.
  • Después      de sonarse la nariz, toser o estornudar.
  • Después      de tocar o limpiar los excrementos u orina de sus mascotas.
  • Después      de tocar la basura.
  • Antes y      después de tratar una cortada o herida o de tocar su catéter, el “port” o      catéter venoso central u otro instrumento de acceso venoso.

Fíjese si tiene fiebre

Tenga siempre un termómetro en casa. Los pacientes y familiares deben aprender a tomar la temperatura. Si le da fiebre durante la quimioterapia, es una emergencia. La fiebre puede ser el único indicador de que tiene una infección y una infección durante la quimioterapia puede poner en peligro su vida. Debe tomarse la temperatura en cualquier momento que se sienta acalorado, tenga enrojecimiento en la piel o escalofríos o no se sienta bien. Si su temperatura es de 38 °C o más por más de una hora o 38.3 °C o más en cualquier momento, debe buscar atención médica de inmediato.

Si acude por emergencia debe decir a la persona que lo admita al hospital que usted tiene cáncer y está recibiendo quimioterapia. Si tiene fiebre es posible que tenga una infección. Esta es una afección que pone en peligro su vida y deben examinarlo lo antes posible.

Existen además otros signos de alarma que deben tomarse en cuenta:

  • Escalofríos      y sudores.
  • Cambio      en la tos o una nueva tos.
  • Dolor      de garganta o úlceras en la boca nuevas.
  • Dificultad      para respirar.
  • Congestión      nasal.
  • Rigidez      del cuello.
  • Ardor o      dolor al orinar.
  • Secreción      vaginal inusual o irritación en la vagina.
  • Aumento      del volumen de orina.
  • Enrojecimiento,      dolor o inflamación en cualquier parte, como en las heridas causadas por      cirugía y en áreas alrededor de un catéter venoso central.
  • Diarrea.
  • Vómito.
  • Dolor      en el abdomen o el recto.
  • Un      dolor nuevo.

 Ante esto, debe buscar una consulta médica lo más pronto posible.

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