En un artículo publicado en 1981 en la revista New England Journal of Medicine, Veronesi presentó los resultados de un estudio llevado a cabo entre los años de 1973 y 1980. Los investigadores evaluaron el uso de cirugía de conservación para el tratamiento del cáncer de mama. El estudio incluyó 701 pacientes con diagnóstico de cáncer de mama cuyos tumores medían menos de 2 cm y que no tenían ganglios axilares palpables. Se distribuyó aleatoriamente a las pacientes para ser tratadas con mastectomía radical o cuadrantectomía (cirugía que permitía conservar la mama) acompañada de disección axilar y radioterapia posterior. Durante el seguimiento, no se observaron diferencias entre los dos grupos de pacientes en términos de sobrevida global y tasa de recaídas.
A partir de estos resultados, se estableció que la cirugía de conservación es el tratamiento adecuado para pacientes con cáncer de mama en estadíos iniciales y que la mastectomía radical en estos casos era un procedimiento innecesariamente mutilante.
Definitivamente este fue un avance muy importante en el tratamiento del cáncer.

Fuente: N Engl J Med. 1981; 305:6–11

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